Mon moteur a-t-il besoin d’un réglage du jeu des soupapes ?

Votre moteur a-t-il besoin d’un réglage des soupapes ? Cela dépend de l’âge, de l’état et de la marque du véhicule que vous conduisez. Grâce à la popularisation des systèmes de commande de soupapes à rouleaux qui réduisent les frottements et des poussoirs hydrauliques (poussoirs de soupapes) qui aident à maintenir un jeu optimal des soupapes, le réglage des soupapes n’est pas nécessaire aussi fréquemment, voire pas du tout, sur les véhicules modernes que sur les véhicules plus anciens.

Le cas échéant, les spécifications de jeu des soupapes et les procédures de réglage des soupapes varient considérablement d’un constructeur à l’autre. Les programmes d’entretien de certains moteurs Hyundai récents, par exemple, prévoient une inspection du jeu des soupapes à 60 000 miles ; certains Hondas prévoient une inspection à 110 000 miles ; certains constructeurs conseillent de ne contrôler les soupapes qu’en cas de bruit excessif ; d’autres ne mentionnent pas du tout le jeu des soupapes dans leurs programmes d’entretien. Le calendrier d’entretien de votre véhicule devrait être détaillé dans le manuel du propriétaire, alors consultez-le en premier si vous n’êtes pas sûr.

Types de soupapes et leur fonctionnement

Les soupapes ressemblent à des tees de golf inversés tendus par des ressorts qui sont ouverts par les lobes des arbres à cames en rotation, soit directement dans les moteurs à arbre à cames en tête, soit au moyen de tiges de poussoir agissant sur les culbuteurs dans les moteurs à soupapes en tête (poussoirs). Avec le temps et une utilisation prolongée, le jeu entre les lobes ou les culbuteurs et les tiges de soupape sur lesquelles ils agissent peut s’accroître. Cela entraîne souvent un bruit de claquement ou davantage de vibrations du moteur qu’un conducteur peut ne pas remarquer pendant un certain temps, car il augmente progressivement, mais qu’il sera nécessaire d’ajuster pour corriger. Dans le cas des soupapes d’échappement, le jeu peut se resserrer au fil du temps, à mesure que les soupapes ou les sièges de soupape s’usent, ce qui diminue le jeu, appelé  » lash « , entre les soupapes et les composants de la commande des soupapes.

Les soupapes d’admission s’ouvrent et se ferment pour laisser le mélange air-carburant (ou simplement de l’air dans certains moteurs modernes) entrer dans les cylindres, et les soupapes d’échappement permettent aux gaz d’échappement de s’échapper. Un jeu de soupapes trop important ou trop faible peut entraîner des performances médiocres ou un ralenti irrégulier, car le moteur ne peut pas « respirer » normalement et fonctionner au maximum de son efficacité. Un jeu trop important signifie que les soupapes risquent de claquer et, à long terme, d’endommager les soupapes, les lobes de l’arbre à cames ou les culbuteurs. Si le jeu des soupapes est insuffisant, les soupapes ne se ferment pas complètement, ce qui provoque une chaleur excessive, et le moteur perd de la puissance.

Comment vérifier vos soupapes (et quand les faire réparer)

Si votre moteur génère un fort claquement, il est peut-être temps de régler le jeu des soupapes, bien qu’un bruit de claquement puisse également être causé par un culbuteur desserré ou un autre composant ; le mécanicien ne pourra pas en être sûr sans inspecter les soupapes. Sur certains moteurs, les soupapes ne génèrent pas de bruit lorsqu’il y a trop de jeu, mais les problèmes de soupapes peuvent se manifester d’autres façons. Une perte de puissance peut être le signe d’un ressort de soupape faible ou cassé, par exemple.

Pour vérifier le jeu des soupapes, il faut retirer le cache-soupapes (ou deux cache-soupapes sur les moteurs en V) et mesurer l’espace entre les soupapes d’admission et d’échappement et leurs lobes ou culbuteurs à l’aide de fines jauges d’épaisseur, comme illustré ci-dessus. (L’arbre à cames doit être dans la bonne position et chaque soupape complètement fermée pour chaque mesure). Si nécessaire, le réglage nécessite l’installation ou le remplacement de cales à l’aide d’outils spéciaux, et il ne s’agit pas d’un entretien rapide comme une vidange d’huile, surtout sur les moteurs qui ont trois ou quatre soupapes par cylindre. Prévoyez de payer au moins quelques heures de travail à l’atelier et des frais pour l’inspection.

L’élimination du claquement des soupapes est l’un des avantages d’un bon réglage des soupapes, mais le moteur sera également plus souple et plus réactif. En outre, un réglage correct peut prolonger la durée de vie de la commande des soupapes.

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