Nous devons parler de la sécurité des chiens en voiture

Dans un accident de voiture à 35 km par heure, un chien de 60 kilos non attaché devient un projectile de 2 700 kilos. La force de l’impact peut tuer le chien et les occupants humains de la voiture. Pourtant, nous sommes nombreux à conduire tous les jours avec nos chiens assis sur la banquette arrière, voire sur nos genoux.

« Sécuriser un chien, c’est un peu comme acheter un extincteur », explique Patrick Kruse, fondateur et directeur de la recherche et du développement de la marque d’équipements. « La plupart d’entre nous ne prévoient pas de tester un harnais de sécurité pour chien, mais si jamais vous le faites, il devient vraiment évident qu’avoir un chien attaché est une bonne chose. »

Je possède deux chiens et je conduis régulièrement avec eux dans la voiture. Compte tenu de leur durée de vie d’environ 15 ans, il y a de fortes chances qu’à un moment ou à un autre de leur vie, nous ayons un accident en conduisant ensemble. J’aimerais qu’ils survivent à une telle situation et j’ai donc commencé à chercher comment les protéger.

Kruse conçoit des harnais, des sacs à dos et d’autres produits pour les chiens actifs depuis 24 ans. En 2013, il a commencé à concevoir un produit qui pourrait sauver les chiens des blessures lors d’accidents de voiture. Le harnais de sécurité Load Up de Ruffwear qui en a résulté était un produit pionnier et reste le leader du secteur en matière de sécurité des chiens en voiture.

Kruse décrit les trois principaux éléments à prendre en compte pour assurer la sécurité de votre chien au volant : éviter les distractions, gérer la décélération du chien au moment de l’impact et maintenir le chien attaché après l’accident. Tout cela doit être réalisé avec rapidité et commodité si vous voulez vraiment prendre la peine d’utiliser le système chaque fois que vous faites monter un chien dans la voiture. De plus, le système doit être confortable pour le chien.

Avant d’entreprendre cette recherche, je n’avais pas conscience de l’importance de s’assurer qu’un chien est attaché à la suite d’un accident. Mais cela a du sens. M. Kruse m’a raconté des histoires de chiens qui paniquaient et fuyaient un accident en passant par une fenêtre brisée, avant d’être perdus ou percutés par la circulation. Il a également expliqué que, parfois, un chien paniqué peut retarder le traitement de son maître invalide. « Avec un chien secoué, certains intervenants d’urgence disent qu’ils ne peuvent pas accéder à l’humain parce que le chien ne les laisse pas s’approcher », dit-il.

Le système de confinement du chien de ce Volvo V90 Cross Country 2018 se fixe au châssis du véhicule, de sorte qu’il est aussi solide que possible. Comme il suit de près les contours de l’espace de chargement et du hayon, il optimise l’espace disponible pour les chiens. Wiley sait qu’il doit attendre qu’on lui dise qu’il peut sortir, mais Bowie, qui n’a qu’un an, bénéficie de la sécurité supplémentaire de la barrière verrouillable. La séparation permet de transporter confortablement un chien à côté d’un bagage sans risquer que celui-ci ne se déplace sur le chien. Il permet également aux deux chiens de rester à l’aise et en sécurité, même lorsque le véhicule aborde des virages à grande vitesse ou des terrains hors route cahoteux.

Le système de confinement du chien de ce Volvo V90 Cross Country 2018 se fixe au châssis du véhicule, de sorte qu’il est aussi solide que possible. Comme il suit de près les contours de l’espace de chargement et du hayon, il optimise l’espace disponible pour les chiens. Wiley sait qu’il doit attendre qu’on lui dise qu’il peut sortir, mais Bowie, qui n’a qu’un an, bénéficie de la sécurité supplémentaire de la barrière verrouillable. La séparation permet de transporter confortablement un chien à côté d’un bagage sans risquer que celui-ci ne se déplace sur le chien. Il permet également aux deux chiens de rester à l’aise et en sécurité, même lorsque le véhicule aborde des virages à grande vitesse ou des terrains hors route cahoteux. (Wes Siler)

Le moyen le plus simple d’attacher un chien dans une voiture est probablement d’installer une séparation entre le siège arrière et l’espace de chargement d’un break ou d’un SUV. Il suffit de charger le chien à l’arrière de la voiture pour qu’il soit confiné dans un endroit sûr, loin des occupants humains. Une cage permet d’aller encore plus loin dans le confinement et fonctionne même si la lunette arrière est brisée lors d’un retournement. Bien entendu, les séparateurs et les caisses ne sont pas tous créés de la même manière. De nombreux séparateurs de charge ne s’installent que sous tension et sont fabriqués à partir de matériaux fragiles. M. Kruse recommande d’en choisir un qui se boulonne au châssis de la voiture. « Si vous pouvez l’arracher avec vos mains, il ne résistera probablement pas à un impact », dit-il.

Il lance un avertissement similaire à propos des caisses de voyage en plastique. « Si vous attachez quelque chose qui est censé supporter un choc de 2 700 livres, mais qui est fabriqué en plastique et que vous pouvez enfoncer avec votre pied, il ne tiendra probablement pas le coup en cas d’accident », déclare M. Kruse. Le Center for Pet Safety recommande le Gunner Kennel G1.

Les séparateurs et les caisses peuvent contribuer à protéger les occupants humains des chiens volants en cas d’accident, ainsi qu’à garder les chiens en sécurité à l’intérieur du véhicule, mais ils ne font rien pour protéger réellement le chien pendant l’accident. « Nous ne mourons pas de l’accident de voiture », dit Kruse. « Nous mourons de ce que l’on appelle l’impact dans le troisième espace. La voiture heurte un mur de briques – c’est le premier impact spatial. Votre poitrine heurte le volant – c’est le deuxième espace. Vos organes internes frappent votre cage thoracique – c’est le troisième espace, et c’est là que les dommages sont causés. Si vous avez un chien dans une caisse, et qu’il rebondit comme une bille à l’intérieur de cette caisse, c’est là que les dégâts se font. »

L’astuce consiste à gérer le taux de décélération de l’animal en question, qu’il s’agisse d’un humain ou d’un chien, ce qui signifie réduire la force avec laquelle le cœur, la rate, le cerveau ou d’autres organes sont écrasés contre quelque chose de dur. C’est ce que font les ceintures de sécurité et les airbags pour les humains, mais jusqu’à ces dernières années, il n’existait aucun produit de ce type pour les chiens, aucune norme définissant ce que ces produits devraient viser, ni aucune procédure pour les tester.

Tout a changé en 2011, lorsque le New Jersey a fait de la présence d’un chien non attaché dans une voiture une infraction à sa législation sur la cruauté envers les animaux. Cela a contribué à créer une demande pour des dispositifs de retenue efficaces pour les chiens. La même année, Lindsey Wolko, dont le chien avait été blessé par un dispositif de retenue inefficace, a fondé le Center for Pet Safety. Wolko s’est rendu compte que sans méthode d’essai, il ne pouvait y avoir aucune garantie d’efficacité, et sans cette garantie, les consommateurs ne pouvaient pas savoir quels produits fonctionneraient et lesquels ne le feraient pas.

Le Center for Pet Safety (CPS) a adopté la Federal Motor Vehicle Standard 213 (FMVS 213), qui régit les systèmes de retenue pour enfants, comme guide et a développé une méthodologie pour tester les dispositifs de retenue pour chiens selon cette norme. Les premiers résultats sur les produits existants ont été révélateurs. Sur l’ensemble des dispositifs testés, 100 % ont échoué. Le CPS énumère quatre problèmes qu’il a trouvés dans ce lot initial de tests :

Probabilité extrêmement faible de survie de l’animal.

Danger pour les humains lorsque le chien devient un missile.

Étouffement et/ou autres dommages corporels pour l’animal lorsque les matériaux du harnais se resserrent lors de l’impact.

Dommages importants aux installations à l’intérieur du véhicule causés par le projectile de l’animal.

« Le chien pouvait en fait être projeté ou passer en porte-à-faux à travers ces systèmes, s’emmêler et, dans certains cas, arracher des parties du mannequin de crash-test lorsqu’il était catapulté à travers le pare-brise », explique Kruse, qui a finalement utilisé le centre d’essai et la méthodologie du CPS pour développer son harnais Load Up.

En utilisant la norme FMVS 213 dans ses tests, la principale préoccupation du CPS est d’empêcher le chien de heurter l’arrière des sièges avant. (Les harnais de sécurité pour chiens sont conçus pour s’attacher aux ceintures de sécurité du siège arrière). Ce n’est donc pas une coïncidence si le harnais le plus efficace a été conçu pour maintenir le chien dans la même position qu’un enfant assis sur son siège. Kruse qualifie cette approche de « centrée sur l’homme » et s’inquiète de la commodité avec laquelle un humain peut charger un chien dans un tel système et du confort qu’il peut y trouver. Il est également limité dans sa capacité à prendre en charge des chiens plus grands qu’un enfant humain.

Kruse savait déjà comment concevoir un harnais pour chien – il le faisait depuis 24 ans. Mais ici, il a dû prendre en compte des forces bien plus importantes que celles auxquelles un harnais d’escalade ou un harnais de bât pourrait être confronté. Il a donc opté pour des sangles en nylon plus épaisses et des boucles en métal pouvant supporter des milliers de livres de force. Mais où attacher la ceinture ? Lors des tests du CPS, Kruse a constaté que les points d’attache entre les omoplates étaient efficaces pour empêcher les chiens d’entrer en collision avec les sièges devant eux, mais ils faisaient également basculer les chiens et dirigeaient les forces à travers leurs corps de manière non naturelle. Regardez la vidéo de test ci-dessus et vous verrez exactement ce qui se passe. Les harnais qui ont finalement reçu la certification CPS sont plus résistants et limitent le déplacement du chien vers l’avant, mais les retournent encore violemment.

« S’ils sautent d’un rocher élevé et tombent sur le sol, les organes internes du chien sont soutenus par la poitrine ou la cage thoracique », explique Kruse. « La majeure partie de la puissance d’un chien est développée par les pattes avant, et le gros de cette puissance est supporté par la poitrine. » Il a découvert que le moyen le plus efficace de soutenir correctement un chien était de tirer à travers sa poitrine et de revenir vers sa queue. Kruse a donc placé l’attache de la ceinture de sécurité du harnais entre les hanches, au-dessus de la queue. L’élasticité de la sangle en nylon et le rembourrage du harnais fournissent alors la décélération essentielle pour rendre l’accident viable, et le chien reste dans la bonne orientation tout au long de l’accident.

Le Load Up permet aux chiens de s’asseoir ou de s’allonger naturellement sur le siège arrière, ou même de passer la tête par la fenêtre.

Le Load Up permet aux chiens de s’asseoir ou de s’allonger naturellement sur le siège arrière, ou même de passer la tête par la fenêtre. (Ruffwear)

Un problème : dans cette position biomécanique idéale, il n’y a pas assez de place sur le siège arrière pour empêcher les gros chiens de heurter le siège avant. « Lorsque vous mettez un malamute de 120 livres à l’arrière d’une Subaru, son menton arrive au niveau de votre front », explique Kruse. « Ils sont déjà en contact avec l’arrière des sièges avant, juste en raison de la taille du chien ».

Pour cette raison, le harnais Load Up de Kruse a passé les tests du CPS dans les tailles petites et moyennes (chiens jusqu’à 32 pouces de circonférence derrière leurs pattes avant) mais a échoué dans les tailles plus grandes car il permet aux gros chiens d’entrer en contact avec ces sièges avant. Vous pouvez trouver une liste de produits certifiés CPS ici.

Malgré l’absence de certification CPS, Kruse pense qu’il s’agit de la meilleure solution possible, étant donné l’espace limité à l’intérieur des voitures. Il explique : « Nous empêchons le chien de s’agiter dans la voiture. Nous empêchons le chien de passer par le pare-brise. En cas de retournement et de bris de glace, le chien est retenu et ne s’enfuit pas. Il ne s’agit pas seulement de savoir si votre chien a le nez en sang après avoir heurté le siège, il s’agit de toutes ces choses ».

Mais, déplore M. Kruse, « nous construisons des voitures pour les humains, pas pour les chiens ». À l’heure actuelle, il n’existe aucun moyen de soutenir un chien de grande taille de la manière que Kruse juge idéale, tout en l’empêchant de se frapper contre les sièges avant en cas d’accident. Assurer la sécurité de votre grand chien est un compromis entre la forme de son corps et l’espace limité à l’intérieur de votre voiture.

Jusqu’à ce que quelqu’un conçoive une voiture en pensant à la sécurité des chiens, c’est le mieux que nous puissions espérer. Si vous voulez garder votre chien en sécurité dans votre voiture, un harnais comme le Ruffwear Load Up est votre meilleure option.

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